Actualités quantiques de janvier 2023

Publié le 5 février 2023 - Commenter -
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Dans ce 45e épisode de Quantum, le podcast francophone de l’actualité quantique, Fanny Bouton et moi-même commentons ce que nous pouvons de ce qui se passe dans l’écosystème quantique. Et, champagne, c’est le 100e podcast quantique que nous enregistrons en quatre ans. En effet, il faut ajouter les 55 épisodes des entretiens Decode Quantum qui sont aussi en boîte. Et cela ne comprend pas tous les podcasts où nous étions invités deci delà.

Comme d’habitude, nous passons en revue l’actualité événementielle, scientifique, entrepreneuriale et des cas d’usage du domaine.

Et en voici le verbatim et les liens clés.

Événements

La Délégation du Québec reçoit l’écosystème français

J’étais invité le 10 janvier 2023 dernier par la délégation du Québec à un dîner à Paris, avec Michèle Boisvert, la déléguée générale. Ils avaient réuni un petit échantillon de l’écosystème français plutôt côté entreprises avec Alain Aspect, George Reymond (Pasqal), Christophe Jurczak (Quantonation), Tom Darras (WeLinQ), Robert Marino (Qubit Pharmaceuticals), des représentants d’EDF (Stéphane Dupré-Latour, Stéphane Tanguy et Fatih Balyeli, CEO de leur filiale Exaion), de Thales (David Sadek, Frédéric Barbaresco) et Jean-Christophe Gougeon (Bpifrance). L’idée était de creuser les opportunités de partenariats entre la France et le dynamique écosystème de Sherbrooke. Un voyage d’études organisé par Bpifrance est d’ailleurs prévu fin mai à Sherbrooke, à l’attention des startups quantiques françaises intéressées. Je devrais a priori faire partie de ce voyage.

EDF Teratec et QEI

Le 11 janvier 2023 avait lieu une conférence sur le calcul hybride classique-quantique coorganisée par EDF et Teratec à Palaiseau, chez EDF R&D. Y intervenaient notamment Jacques-Charles La Foucrière du CEA, Scott Pakin du Los Alamos National Laboratory du DoE (à distance), Alexia Auffèves, moi-même et Théau Peronnin pour faire le point sur la Quantum Energy Initiative, ainsi que Pasqal (Christophe Legrand), Quandela (Shane Mansfield et Jean Senellart), HQI/Genci, Cyril Allouche d’Atos, et puis Amazon (Sebastian Stern, Specialist Solution Architect Quantum Computing, AWS), IBM (Ismael Faro, Chief Architect Quantum Computing Cloud and Software), Microsoft (Vivien Londe, Microsoft France) et aussi Nvidia pour parler d’émulation quantique (et pas de simulation hein…).

Toutes les vidéos et les supports de présentations de cette conférence sont disponibles !

OVHCloud VeryTechTrip

OVHcloud organisait son grand événement pour les développeurs le 2 février 2023 à la Cité des Sciences. S’y retrouvaient 1000 personnes (un peu trop barbues…). Le fondateur Octave Klaba délivrait une keynote où il réitérait son intérêt et son enthousiasme pour les technologies quantiques. Deux sessions développeurs sur le quantique étaient organisées avec des présentations de Quandela (Jean Senellart) et d’Atos (Julien Mellaerts).

Fanny et moi intervenions dans une émission de webtv organisée par les équipes de Twich pour vulgariser les enjeux du calcul quantique en une demi-heure… bien tassée (à partir de la 6e minute) !

Lab Quantique

Le 3 février avait lieu une nouvelle réunion du Lab Quantique chez CapGemini à Issy les Moulineaux. C’était l’occasion de découvrir les présentations d’écosystèmes quantiques internationaux (QuantumBasel en Suisse avec Alexandra Beckstein, Quantum Delta aux Pays-Bas avec Mayra van Houts, Chicago Quantum Exchange aux USA avec Andrea Jett, ci-dessous) et aussi une table ronde sur l’éducation avec Eleni Diamanti, Frédéric Grosshans et Nicolas Treps. L’équipe du Lab Quantique a aussi présenté son ambitieux projet de création de Maisons du Quantique, la première devant faire 2500 m2.

Evénement sur la stratégie quantique nationale à la BNF

Le 30 mars 2023 aura lieu un événement organisé à l’occasion de la réunion en France des coordinateurs nationaux des stratégies quantiques de nombreux pays : USA, Pays-Bas, Allemagne. C’est un exercice diplomatique par excellence. Avec plusieurs panels pour valoriser le dynamisme de l’écosystème français du quantique. Et peut-être des annonces autour des évolutions de la stratégie quantique nationale.

Debunking du quantique

J’intervenais dans le sixième numéro de Hors Normes, le nouveau média en ligne de Marion Moreau et Pierre Haski sur la géopolitique des technologies. Une autre manière d’aborder les enjeux du quantique, côté calcul et cybersécurité.

Thermodynamique Quantique dans Pour La Science

Ajoutons à cette revue de presse le dossier Thermodynamique – quand ses lois passent à l’échelle quantique par Alexia Auffèves, comprenant un encadré en lien avec la Quantum Energy Initiative coécrit par Alexia, Robert Whitney et moi-même, “Energétique des technologies quantiques” page 28 dans Pour la Science de février 2023.

Actualité des startups

Levée de fonds de WeLinQ

La startup spécialisée dans les mémoires quantiques à base d’atomes neutres annonçait une levée de fonds de 5 M€, ce qui est très bien pour un premier tour ! Vous pouvez réécouter le Decode Quantum de juin 2022 avec les fondateurs Tom Darras, Eleni Diamanti, Julien Laurat et Jean Lauthier-Gaud.

Nouvelle levée de fonds pour Pasqal

C’était l’événement du mois avec la première startup quantique française levant d’une traite 100M€ et uniquement en capital. C’est une étape importante de la vie de cette startup lancée en 2019 par Georges-Olivier Reymond, avec Antoine Browayes et Thierry Lahaye de l’IOGS côté scientifique, Alain Aspect comme premier business angel, Christophe Jurczak de Quantonation comme chairman.

Cette levée de fonds place la France en quatrième position dans les pays pour le financement de startups, derrière USA, Canada (D-Wave et Xanadu) et UK. On peut encore rattraper UK si Quandela, Alice&Bob et Siquance réussissent à faire de belles levées de fonds. Cette levée de fonds a généré un bon écho mondial. Pourquoi une telle levée de fonds ? Probablement parce que Pasqal est l’une des rares startups du calcul quantique à proposer une machine sur le point d’être opérationnelle et qui pourrait apporter un avantage quantique dans les quelques années qui viennent, sans attendre plus d’une décennie.

Voir le dossier French Tech : Pasqal lève 100 millions d’euros, un record dans l’ordinateur quantique en Europe par Adrien Lelièvre dans Les Echos du 24 janvier 2023.

Levée de fonds d’Oxford Ionics

La startup britannique annonçait une levée de fonds de £30M (34M€) début janvier 2023.

Leur objectif est de sortir un QPU doté de 100 qubits de qualité en 2024, sous-entendu avec des fidélités >99,9% permettant de faire des choses utiles en régime NISQ. Et ensuite, de sortir des QPU génériquement utiles d’ici 3 à 5 ans. La startup a fait un choix technologique voisin de Universal Quantum (aussi UK) consistant à piloter les ions piégés par des circuits micro-ondes (« Electronic Qubit Control (EQC) ») au lieu de lasers comme chez IonQ et Quantinuum. Leurs circuits sont conçus et fabriqués en partenariat avec Infineon depuis un partenariat annoncé en juillet 2022. Universal Quantum (UK) avait gagné un projet à 67M€ financé par DLR en Allemagne en novembre 2022.

Science

Certification de génération de nombres aléatoires avec du calcul photonique chez Quandela

Une équipe de chercheurs de Quandela, du C2N et de l’Université de Bristol publiait en janvier 2023 un préprint sur la certification de la génération de nombres aléatoires générés avec des qubits photons et à l’aide de tests de Bell.

Ce papier fournit une argumentation scientifique au claim marketing de Quandela qui promeut l’usage de son premier calculateur quantique à deux photons pour générer des nombres aléatoires. Comme le marché de la génération quantique de nombres aléatoire est assez encombré, ce papier arrive à point nommé.

Voir Certified randomness in tight space par Andreas Fyrillas, Boris Bourdoncle, Aristide Lemaître, Isabelle Sagnes, Niccolo Somaschi, Nadia Belabas, Shane Mansfield et al, Quandela, C2N and University of Bristol, Janvier 2023 (23 pages).

 

Emulation ou simulation ?

J’ai publié un long article sur ce point de sémantique. D’où vient le débat, avec différences de vues entre informatique classique, physiciens et spécialistes de l’informatique quantique ? L’article en profite pour mieux décrire les différentes piles logicielles et le rôle des compilateurs et des émulateurs. Les nuances de concepts.

Autre grande question pour laquelle la réponse n’est pas évidente : à partir de quand une émulation tourne-t-elle moins vite que l’ordinateur quantique qu’elle émule ? On connait les limites en termes de capacité mémoire, de l’ordre d’une vingtaine de qubits pour un laptop et 40 qubits pour une QLM d’Atos. Puis plus de 50 qubits pour les supercalculateurs. Mais en temps de calcul, les informations ne sont pas légion. On peut faire ses propres tests pour comparer. Il semblerait que cette limite soit comprise entre 20 et 30 qubits selon les systèmes. Et dans le cas où la vitesse du calculateur quantique est supérieure, cela ne signifie pas encore qu’on est dans le régime de l’avantage quantique. Il faudrait faire une comparaison avec un algorithme classique « best in class » servant à résoudre le même problème. Comme un algorithme à base de réseaux de tenseurs (qui servent d’ailleurs aussi aux émulateurs). 

DARPA et qubits originaux

La DARPA décide de soutenir les qubits originaux avec des projets d’Atoms Computing, Microsoft et PsiQuantum. Mais il est curieux de financer ces deux derniers qui ne manquent pas de … deniers, et de considérer que les photons sont une voie marginale. Il y a tout de même, en plus de PsiQuantum, Orca Computing, Quandela, Xanadu, It’s Q pour ne citer que les plus connus.

Dans les trois sélectionnés par la DARPA, le plus original est Atoms Computing avec ses calculateurs à base d’atomes neutres dont les états quantiques contrôlés sont le spin de noyau des atomes. Alors que chez Pasqal, QuEra et ColdQuanta, ce sont les niveau d’énergie des atomes qui servent au calcul, et notamment les états très excités dits de Rydberg.

L’article de Time Magazine qui fait des vagues

Time Magazine a publié un dossier avec couverture sur le calcul quantique qui a fait des vagues dans la communauté quantique.

Il reprend des poncifs et des exagérations bien connues comme ce sous-titre en couverture « Cette machine résout des problèmes en quelques secondes contre plusieurs années ». Avec un chandelier d’ordinateur quantique d’IBM assez ancien. Le reste du papier est à l’avenant avec ce télescopage habituel entre ce que pourront faire les ordinateurs quantiques dans un futur plus ou moins lointain et ce qu’ils font aujourd’hui. Le futur conjugué au présent !

John Preskill qui est très prudent dans son expression s’est fendu d’un tweet remettant en cause un « misleading » article sur Twitter. D’où viennent les exagérations ? Il semble que les journalistes ont rencontré surtout des industriels du secteur tels qu’IBM et Intel et pas assez de scientifiques. 

Science-fiction quantique

Un roman de fiction vient de paraître avec l’ordinateur quantique en toile de fond

Il s’agit du premier roman de Julie Girard, Le Crépuscule des licornes, publié aux Éditions Gallimard.  Le roman est surtout un tableau acéré et précis de la société capitaliste new-yorkaise, et décrit l’enquête d’une journaliste à The Economist sur la start-up Higgs World (comme le boson), qui développe un implant cérébral connecter à un ordinateur quantique. Cet implant permet de louer la pensée d’une autre personne grâce à cet ordinateur. Le nombre et la fidélité des qubits ne sont pas précisés mais on sait tout de même qu’ils sont supraconducteurs. L’autrice m’a remercié pour mes rapports sur l’informatique quantique lui ont permis de construire son intrigue !

Détecter les civilisations extraterrestres qui exploiteraient des trous noirs pour faire du calcul quantique

Des chercheuses allemandes et de Georgie (le Pays) ont récemment publié un curieux preprint dans arXiv expliquant que des civilisations extra-terrestres très avancées pourraient avoir construit un ordinateur quantique très puissant utilisant les ressources d’un trou noir.

Jusque là, tout va bien. Elles proposent ensuite un programme de détection de ces ordinateurs pour le SETI, ce groupe de recherche qui analyse les signaux venant de l’espace depuis des décennies pour détecter d’éventuelles civilisations extraterrestres et vaincre le paradoxe de Fermi (il y en a certainement mais on ne risque pas des croiser et même de les détecter). Malheureusement, le papier n’est pas très dissert sur la technologies qui serait employée pour faire du calcul avec un trou noir… et en récupérer les résultats. Cela comprend quelques défis de taille pour effectuer une mesure quantique de qubits. Et des qubits dans les trous noirs, cela ressemblerait à quoi ?

Voir Black holes as tools for quantum computing by advanced extraterrestrial civilizations par Gia Dvali et Zaza N. Osmanoval, Janvier 2023 (18 pages).

Livre Quantum Bullshit par Chris Ferrie

Chris Ferrie est un auteur connu pour ses livres sur le quantique pour les bébés, que je ne comprends pas. Il vient de sortir « Quantum Bullshit » un livre critique, mais sur quoi ? Visiblement, sur les fausses sciences quantiques et les charlatans qui s’emparent du quantique. Cela correspond en fait à la dernière partie de mon livre sur les fausses sciences quantiques, comme autour de la pseudo-médecine quantique.

La suite au prochain numéro… !

 

 

 

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Les photos et les bios de ces femmes du numérique sont présentées au complet sur le site QFDN ! Vous pouvez aussi visualiser les derniers portraits publiés sur mon propre site photo. Et ci-dessous, les 16 derniers par date de prise de vue, les vignettes étant cliquables.
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Chloé Hermary
Chloé est fondatrice d'Ada Tech School, une école d'informatique alternative et inclusive dont la mission est de former une nouvelle génération de talents diversifié à avoir un impact sur le monde. #entrepreneuse #formation
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Anna est Directrice de Recherche au CNRS au Laboratoire de Physique et Modélisation des Milieux Condensés (LPMMC) à Grenoble. #quantique
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Maeliza Seymour
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Candice est ingénieure-chercheuse au CEA-Leti, travaillant sur l’intégration 3D de bits quantiques au sein du projet Quantum Silicon Grenoble. #recherche #quantique
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Stéphanie dirige un laboratoire de conception intégrée de circuits électroniques du CEA-Leti qui travaille sur des systèmes sur puces intégrés, des interfaces de capteurs, des interfaces de contrôle de qubits et de la gestion intégrée de l'énergie. #recherche #quantique
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Sabine est responsable du business development pour l’informatique quantique chez Atos. #quantique #IT
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Céline est HPC, AI and Quantum strategic project manager chez Atos.
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Emeline est chef de projet web et facilitatrice graphique chez Klee Group, co-fondatrice TEDxMontrouge, gribouilleuse à ses heures perdues, joue dans une troupe de comédie musicale, co-animatrice de meetups et est sensible à l’art et à la culture. #création
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